Staff Spotlight: Meet Scarlett Smith

September 21st, 2022

Staff Spotlight: Scarlett Smith,
Nutrition Education & Training Supervisor


Scarlett Smith

As a new school year starts, we’ve got a wonderful new addition to our team. Scarlett Smith is WaveCrest Cafe’s new Nutrition Education & Training Supervisor. We took some time to talk with her as the year was about to kick in and want you to get to know about our newest teammate.


Background: A Mountain Town And An Epiphany 

Scarlett grew up in the mountain community of Julian, which she still calls home. There she discovered an interest in food and nutrition. As a food lover, Scarlett initially had ideas about going into the culinary arts, and interned at a fine dining restaurant before majoring in Food & Nutrition at SDSU. 


“I started off as a culinary major, I was going to be a chef,” says Scarlett. “But I realized they work really intense hours, they’re working during holidays, and I wanted a family.” In talking with her co-workers at her job during school, Scarlett had an epiphany.


“When I was with my co-workers, we were always talking about health and the psychology of food. I thought that was super interesting. And then I thought, ‘if I keep ending up on this topic with people then why am I not doing something in that area?’ So I morphed that love for food into choosing dietetics as my career path.”


Working With Young People
Scarlett considered working with girls and young women who battled with eating disorders but shifted her thinking to engaging young people ahead of those challenges.


“I thought, why not start when kids are younger and help them develop a healthy relationship with food early on – to start off on the right foot.”


As part of her dietetics internship, Scarlett worked with the Temecula school district and saw firsthand the rewarding nature of school nutrition.


“I always knew that I wanted to work with the youth, but I didn’t necessarily know how. With the school district, it’s such an upbeat and positive environment, and everyone is just so pleasant to work with. You get to see kids every day and it was a fit for me.


“I’m more of a people person, and in a school district you get to know your office staff and the kiddos at different sites, and it’s a better fit for who I am.”



WaveCrest Cafe logoHer Role With WaveCrest
Scarlett joins the WaveCrestCafe team ready to jump into a role that is rich in breadth and depth. 


“I do the planning for all of the menus, and Karly and I overlap with some of that. I’ll also be working with our kiddos to address allergens and the logistics of how to accommodate that for our students. I also do the nutrition educational pieces like blender bikes, and teach classes to students on budgeting, meal planning, and helping to equip students in those areas. I will also be running the Harvest Of The Month program, so any classes that want to participate can contact me (Editors note: teachers interested in Harvest Of The Month should email Scarlett here).


“There’s also a supervisory piece of the job. So I’m in the kitchens making sure that those are safe environments for our staff and making sure that staff has everything they need in order to do well.”


students look at the many options at the farmer's marketWaveCrest And innovación
“One thing that stood out to me about Vista is that they’re really into innovation and trying new things.  WaveCrest Cafe is open to the idea of continually improving the program. And that includes trying things that don’t always work at first – that’s how we learn.”


As I interviewed for this position and learned about the district, I really liked that commitment to trying new things and trying to find new ways to engage students. I’m excited to see how to invite kids to try new fruits, vegetables, and unfamiliar foods. I’d like to see kids connected with their food; that’s important to me.”


When asked about her favorite item on the current menu, Scarlett was quick to respond. “I like the spicy chicken sandwich. I know it’s not super complicated or anything, but when we were trying the menu items I was like, ‘this is really good. It’s really juicy. Really tender.’”


Bringing Energy To The Job
Spend any amount of time with Scarlett and you’ll notice that in addition to her knowledge of and passion for food and nutrition, she lifts the mood of any space she’s in. 


“I’m a people person, and I want to bring positivity and inspire people to be team-oriented, be kind to each other, and make the workplace a nice place to work. There always has to be a group cheerleader in every office, and that’s who I am. That’s what I bring. And that’s what I would hope for is to continue with that positivity and hope that bringing that also helps uplift the people that I work with.”


Asked what else she’d want people to know about her, Scarlett was straightforward, with one surprising fact about her pet. “I live in Julian. I’m a country girl. Married to a firefighter. I have a bobcat as a pet.”


A bobcat as a pet?
“Yeah. He’s half bobcat. My family owns a ranch up in Cambria and they have these farm cats that are somewhat feral. They started breeding with the bobcats and so they’re these little hybrid cats. He’s really cute. He looks like a little bear.”


Welcome, Scarlett! We’re thrilled to have her as a part of our team and look forward to all that she brings to our staff, our students, and our community.



Empleado destacado: Scarlett Smith, Supervisora de educación de nutrición y supervisora de capacitación


Scarlett SmithEn este nuevo año escolar se incorpora un nuevo miembro a nuestro equipo y quisiéramos darle la bienvenida a Scarlett Smith, quien es la nueva supervisora de educación de nutrición y supervisora de capacitación de WaveCrest Café. Nos dimos el tiempo para conversar con ella antes del comienzo del año escolar y queremos que ustedes también conozcan a esta maravillosa persona.


Su historia: Una ciudad en la montaña y una epifanía
Scarlett creció en una comunidad ubicada en las montañas de Julian, a la cual sigue llamando su hogar. Ahí se dio cuenta que tenía un interés en el área de alimentación y nutrición. Como amante de la comida, Scarlett en un comienzo pensó estudiar artes culinarias e hizo una pasantía en un restaurante de comida gourmet antes de obtener un título profesional en Alimentación y Nutrición en la Universidad Estatal de San Diego (SDSU, por sus siglas en inglés).


«Comencé estudiando artes culinarias, iba a ser chef, pero me di cuenta de que el horario es muy intenso y se trabaja durante las días feriados y festivos, y yo quería tener una familia», dice Scarlett. Durante su pasantía, en una conversación con sus compañeros de trabajo, tuvo una epifanía.


«Cuando estaba con mis compañeros de trabajo, siempre conversábamos sobre la salud y la psicología asociada con la comida y esto me pareció muy interesante. Luego pensé, “si siempre llegamos a este tema durante nuestras conversaciones, ¿por qué no hago algo en ese ámbito?”. Entonces, transformé ese amor por la comida y elegí la dietética como profesión».


Trabajar con jóvenes
Scarlett consideró trabajar con niñas y mujeres jóvenes con trastornos de la alimentación, pero cambió su manera de pensar y decidió trabajar con la gente joven antes de que se produjeran esos problemas.


«Pensé, ¿por qué no comenzar cuando los niños son pequeños y ayudarlos a desarrollar una relación saludable con los alimentos desde una edad temprana, para que comiencen con el pie derecho?».


Como parte de su pasantía en dietética, Scarlett trabajó con el distrito escolar de Temecula y fue testigo de lo gratificante que es la naturaleza de la nutrición escolar.


«Siempre supe que quería trabajar con los jóvenes, pero no sabía exactamente de qué manera. En el distrito escolar siempre hay un entorno muy alegre y positivo, y el ambiente de trabajo es muy agradable. Uno ve a los niños a diario y me di cuenta de que era el entorno perfecto para mí».


«Me gusta trabajar con las personas y en un distrito escolar uno conoce al personal de las oficinas y a los niños de las distintas escuelas, y eso va de acuerdo con mi personalidad».


WaveCrest Cafe logoSu función en WaveCrest
Scarlett se une al equipo de WaveCrest Café preparada para su función, la cual es muy amplia y profunda.


«Planifico todos los menús y Karly y yo hacemos parte de esto juntas. También trabajaré con los niños para hablar de los alérgenos y toda la logística para considerar las alergias de los estudiantes. También estaré a cargo de la educación como las bicilicuadoras (blender bikes) y las clases para que los estudiantes aprendan a hacer un presupuesto y planificar las comidas. También estaré a cargo del programa La Cosecha del Mes. Los salones de clases que quieran participar en este programa se pueden comunicar conmigo». (Los maestros que estén interesados en el programa La Cosecha del Mes, pueden comunicarse con Scarlett a su correo electrónico [email protected].


«También parte de mi trabajo es supervisar. Estoy en la cocina para garantizar que sea un entorno de trabajo seguro para el personal y que tengan todo lo necesario para hacer bien su trabajo».


students look at the many options at the farmer's marketWaveCrest e innovación
«Algo que me llamó la atención sobre Vista fue que están muy interesados en la innovación y en tratar de hacer cosas novedosas. El WaveCrest Café está interesado y abierto la idea de siempre mejorar el programa; esto incluye hacer cosas que pueden no funcionar en un comienzo, pero echando a perder se aprende».


«Cuando estuve en proceso de entrevistas para este trabajo y me informé sobre el Distrito, me gustó mucho el compromiso que tienen para innovar y tratar de encontrar maneras para fomentar la participación de los estudiantes. Me interesa ver de qué manera puedo motivar a los niños para que prueben frutas, verduras y comidas que no han probado antes. Me gustaría que los niños establecieran una conexión con lo que comen; eso es muy importante para mí».


Cuando le preguntamos a Scarlett cuál es su platillo favorito del menú actual, nos respondió sin siquiera pestañar, «Me gusta el sándwich de pollo picante; yo sé que es algo súper simple, pero cuando probamos los platillos del menú, dije “esto está muy rico, es jugosito y muy tierno”».


Traer energía al trabajo
Si pasan tiempo con Scarlett, se darán cuenta de que, además de sus conocimientos y pasión por los alimentos y la nutrición, ella levanta el ánimo en cualquier lugar al que llegue.


«Me gustan las personas y quiero crear un entorno positivo que nos inspire a trabajar como equipo, a ser amables entre nosotros, y hacer que el lugar de trabajo sea agradable para trabajar. Siempre tiene que haber una porrista en el grupo de cada oficina, y esa, soy yo; eso es lo que aporto y espero que continuemos con un ánimo positivo que levante el ánimo de las personas con quienes trabajo».


Cuando le preguntamos si hay algo más que debiéramos saber de ella, Scarlett fue directa y nos dejó sorprendidos con la información que nos dio de su mascota: «Vivo en Julian. Soy una chica de campo, tengo un marido que es bombero y mi mascota es un gato montés».


¿Un gato montés de mascota?
«Si. Es mitad gato montés. Mi familia tiene un rancho en Cambria y tienen unos gatos de campo que son un poco salvajes. Empezaron a cruzarse con gatos monteses y salieron estos gatitos híbridos. Es muy lindo; parece un osito».


¡Bienvenida, Scarlett! Estamos felices de tenerte como parte de nuestro equipo y ver todo lo que nos vas a ofrecer al personal escolar, a los estudiantes y a nuestra comunidad.