Staff Spotlight: Karolyn Wasung

January 12th, 2022

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Our Staff Spotlight to kick off the new year is the newest member of the WaveCrest Cafe office team, Operations Manager Karolyn (Karly) Wasung. A San Diego native, Karly has jumped right into the middle of a busy season, as our Director, Jamie Phillips, is on parental leave. Karly is a fantastic addition to our team. We’re excited to introduce Karly to our Vista USD community.


Tell us a bit about who you are, where you’re from, and how you came to be part of the WaveCrest and Vista USD team.


I’m from San Diego – I was born and raised in Poway. My entire childhood I wanted to be a pastry chef, as I’ve always loved cooking and baking. During high school, I fell in love with biology, and that, combined with my love for cooking, drove me to become interested in nutrition and dietetics. For college, I went to Arizona State University and earned my Bachelor’s in Nutrition and Dietetics. 


After graduating, I worked in the food and nutrition department at Chandler Unified School district, a large school district outside of Phoenix, Arizona. After working there for a year, I began my dietetic internship with Utah State University. With USU’s Dietetic internship, I was able to set up all of my rotations, so I came back to San Diego to complete all of my dietetic rotations. What’s really interesting about Utah State’s program is that they’re very child nutrition focused, so we do a longer Child Nutrition rotation compared to other dietetic internships.


And then you went back to Arizona?

Yes. Once I finished my dietetic internship, Chandler Unified School District offered me a position as their menu planner for the district. I moved back to Arizona and worked with Chandler Unified for another two years. During this time I passed my Registered Dietitian exam and completed my master’s in Dietetic Administration, also through Utah State University. 


What was next?

Life took me to Tennessee for a year where I worked as a clinical dietitian at an outpatient intensive cardiac rehab facility. I loved conducting one-on-one nutrition counseling sessions with patients and I especially enjoyed teaching nutrition classes and performing cooking demonstrations at the facility.


But I missed the foodservice side of dietetics that I got from Chandler, and I knew that once I moved back to San Diego it was my mission and my goal to get back into child nutrition and school districts.


And that led you to Vista and WaveCrest Cafe! Tell us a bit about your role here.

My role is the operational manager. So I’m overseeing the department, specifically while Jamie’s out on leave, and taking on some of his duties as the director. I’m really excited about implementing new menu items and moving more towards a scratch-based central kitchen. Additionally, I really would like to get more nutrition education into the classrooms. I’m excited to work on some of those projects, along with continuing to develop the staffs’ focus on food safety.


Hopefully, I’ll be able to get out to some school sites and do some nutrition education and taste tests with the students. I hope to get them excited about our program and teach them a little bit more about why it’s so important to have nutrition education early on and create healthy habits for the rest of their lives. 


What do you hope comes through the nutrition education process?

Through the nutrition education process, I hope students are able to have a better understanding of the importance of nutrition and the long-term effects their choices today can have on the rest of their lives. I hope they will understand how to build a balanced plate and know that all foods can fit into a healthy life. Nutrition is all about balance, not about never being able to enjoy your favorite foods. It’s about incorporating them into your life in an appropriate manner and quantity. One of my favorite things to do in nutrition classes is to have students try new foods. This allows students to venture outside of their comfort zone and hopefully, encourages them to try new foods more often and incorporate a larger variety of nutritious foods in their diet. I am hoping to see the healthy habits they create now carried forward into their future. 


What do you want people to know about school nutrition programs?

I think it’s important that students and parents are aware of the National School Lunch Program (NSLP) guidelines, and know we follow these rules to build the school menus to provide balanced and nutritious meals. I think when parents understand the nutritional requirements school districts must follow, they feel better about having their children eat with us. I like to communicate the “why” behind the NSLP guidelines and how these guidelines can improve students’ overall health. When the students understand the health benefits of eating whole grains, fruits, and vegetables, they are more likely to choose these items with their meals. 


Were you aware of what WaveCrest had done in terms of its Farm to School program? 

I wasn’t until I saw the position was posted and started doing more research on the district. When I was looking at school foodservice positions, I really wanted to find a department that put nutrition and serving fresh, healthy foods at the forefront. I wanted to make sure my passion and mission also aligned closely with the district’s. So that was a huge draw when I saw how innovative Vista was. I knew my expertise, coming from a district with a large central kitchen and my nutrition background could really be put to good use and that a forward-thinking, adventurous mindset would really be appreciated in the department. 


Do you still do pastry baking?

In my own time, I do. Mostly for family events and birthdays, but sometimes I bake for larger events like relatives’ weddings, baby showers, or bridal showers. 


Do you watch any of the cooking and baking competition shows on that stuff? 

Yes!  I watch Chopped and most of the other baking/ cooking competitions. It’s fun to think about what I would create if I was competing.


Aside from cooking shows, do you have any binge-watching favorites?

Right now my binge-watch is Life Below Zero and Secrets of the Zoo from National Geographic. My other go-to’s are Friends and How I Met Your Mother.


Do you have favorite music? Artists or styles?

My favorite style of music is country, but I also listen to alternative pop/ reggae music as well.


What do you do for hobbies?

My hobbies have taken a backseat because I’m planning my wedding. So really, I’m focused on work, spending time with family, and then wedding planning. I live close to the beach so in my free time I like to take advantage and walk on the beach and spend time outdoors. 




Nuestro personal destacado para comenzar el año nuevo es el nuevo miembro del equipo de la oficina de WaveCrest Café, la directora de operaciones Karolyn (Karly) Wasung. Nacida en San Diego, Karly empezó justo en plena temporada de mucho trabajo, ya que nuestro director, Jamie Phillips, está en licencia médica por paternidad. Karly es un fantástico nuevo miembro de nuestro equipo. Estamos muy contentos de presentar a Karly a nuestra comunidad del Distrito Escolar Unificado de Vista.


Cuéntenos un poco sobre quién es, de dónde es, y cómo llegó a formar parte del equipo de WaveCrest y del Distrito Escolar Unificado de Vista.

Soy de San Diego —nací y crecí en Poway—. Toda mi infancia quise ser pastelera, ya que siempre me ha gustado cocinar y hornear. Cuando estaba en la preparatoria me enamoré de la biología y eso, combinado con mi amor por la cocina, me llevó a interesarme por la nutrición y la dietética. Fui a la Universidad Estatal de Arizona y obtuve mi licenciatura en Nutrición y Dietética.


Después de graduarme, trabajé en el departamento de nutrición y alimentos del Distrito Escolar Unificado de Chandler, un distrito escolar grande en las afueras de Phoenix, Arizona. Después de trabajar allí durante un año, comencé mis prácticas profesionales de dietética en la Universidad Estatal de Utah (USU, por sus siglas en inglés). Con estas prácticas, pude organizar todas mis rotaciones, así que volví a San Diego para terminarlas. Lo que es realmente interesante sobre el programa de la Universidad Estatal de Utah es que está muy centrado en la nutrición infantil, por lo que hacemos una rotación de nutrición infantil más larga en comparación con otras prácticas profesionales de dietética.


¿Y después regresaste a Arizona?

Sí, una vez que termine mis prácticas profesionales de dietética, el Distrito Escolar Unificado de Chandler me ofreció un puesto como planificadora de menús para el Distrito. Regresé a Arizona y trabajé con el Distrito de Chandler durante otros dos años. Durante este tiempo aprobé mi examen de dietista registrada y terminé mi maestría en Administración de Programas de Alimentación y Nutrición, también a través de la Universidad Estatal de Utah.


¿Qué pasó después?

La vida me llevó a Tennessee durante un año, donde trabajé como dietista clínica en un centro de rehabilitación cardíaca intensiva para pacientes externos. Me encantaba llevar a cabo sesiones individuales de asesoramiento nutricional con los pacientes, y sobre todo disfrutaba dar clases de nutrición y realizar demostraciones de cocina.

Pero echaba de menos la parte de la dietética que me ofrecía el Distrito de Chandler, y sabía que una vez que volviera a San Diego mi misión y mi objetivo sería volver a trabajar en la nutrición infantil y en los distritos escolares.



¡Y eso la llevó a Vista y a WaveCrest Café! Cuéntenos un poco sobre su papel aquí.

Mi función es la de directora de operaciones. Así que estoy supervisando el departamento, específicamente mientras Jamie está ausente, y asumo algunas de sus funciones como director. Estoy muy entusiasmada con la implementación de nuevas opciones del menú y con el avance hacia una cocina central basada en la preparación de alimentos. Además, me gustaría llevar más educación nutricional a los salones de clases. Me entusiasma trabajar en algunos de esos proyectos, además de seguir desarrollando el enfoque del personal en las normas de seguridad alimentaria.


Espero poder ir a algunas escuelas y hacer varias pruebas de educación nutricional y de degustación con los estudiantes. Espero entusiasmarlos con nuestro programa y enseñarles un poco más sobre por qué es tan importante recibir educación nutricional desde una edad temprana y crear hábitos saludables para el resto de sus vidas.


¿Qué espera lograr con el proceso de educación nutricional?

A través del proceso de educación nutricional, espero que los estudiantes sean capaces de comprender mejor la importancia de la nutrición y los efectos a largo plazo que sus elecciones de hoy pueden tener en el resto de sus vidas. Espero que entiendan cómo crear un plato equilibrado y que sepan que todos los alimentos pueden encajar en una vida sana. La nutrición tiene que ver con el equilibrio, no con no poder disfrutar nunca de tus alimentos favoritos. Se trata de incorporarlos a tu vida de forma y en cantidad adecuadas. Una de las cosas que más me gusta hacer en las clases de nutrición es que los estudiantes prueben nuevos alimentos. Esto les permite aventurarse fuera de su zona de comodidad y, con suerte, los anime a probar nuevos alimentos más a menudo y a incorporar una mayor variedad de alimentos nutritivos en su dieta. Espero que los hábitos saludables que creen ahora los continúen en el futuro.


¿Qué quiere que la gente sepa sobre los programas de nutrición escolar?

Creo que es importante que los estudiantes y los padres de familia conozcan las directrices del Programa Nacional de Alimentos Escolares (NSLP, por sus siglas en inglés), y que sepan que seguimos estas normas cuando elaboramos los menús escolares y ofrecer comidas balanceadas y nutritivas. Creo que cuando los padres de familia entienden los requisitos de nutrición que los distritos escolares deben seguir, se siente mejor que sus hijos coman aquí con nosotros. Me gusta comunicar por qué detrás de las pautas NSLP y cómo estas pautas pueden mejorar la salud en general de los estudiantes. Cuando los estudiantes se dan cuenta de los beneficios de salud al comer granos enteros, frutas, y vegetales son más probables de escoger estas cosas en sus comidas.

¿Sabía usted de lo que WaveCrest ha hecho en cuestión a su programa Farm to School (De la Granja a la Escuela)?

No lo sabía hasta que vi que estaban contratando y comencé a hacer más investigación sobre el Distrito. Cuando estaba buscando puestos para el servicio de alimentos escolares, en verdad quería encontrar un departamento que le diera prioridad a servir alimentos nutritivos, frescos y saludables. Quería asegurarme que mis pasiones y misión también alinearán con la del Distrito. Así que, eso me atrajo mucho cuando vi lo innovador que es Vista. Me di cuenta que mi experiencia y el hecho que venía de un distrito con una cocina central grande, junto con mi experiencia en la nutrición, serían muy bien utilizados y que una mentalidad que piensa hacia el futuro y con un espíritu de aventura, serían bienvenidos en el departamento.

¿Aún haces pastelería?

En mi propio tiempo, sí aún. Pero es más para los eventos familiares y los cumpleaños, a veces que horneo para eventos más grandes como las bodas de los miembros de mi familia, baby showers, o las despedidas de soltera.


¿Vez las competencias de cocina y pastelería por televisión?

¡Sí! Veo el programa Chopped y la mayoría de las otras competencias de cocina y pastelería. Disfruto pensando en qué haría si yo estuviera compitiendo.

Aparte de los programas de cocina, ¿cuáles son tus maratones de series favoritas?

Ahorita, mi maratón de series es Life Below Zero (Vida bajo cero) y Secrets of the Zoo (Secretos del zoológico) de National Geographic. Mi otro favorito es Friends (amigos) y How I Met Your Mother (cómo conocí a tu mamá).


¿Tienes música, artistas o estilos favoritos? Mi estilo favorito de música es el country, pero también escucho música pop alternativa/reggae.


¿Qué haces como pasatiempos?

Mis pasatiempos han tomado una pausa porque estoy planeando mi boda. Así que realmente estoy enfocada en mi trabajo, pasar tiempo con la familia y planear la boda. Vivo cercas del mar, así que en mi tiempo libre tomo ventaja y camino en la playa y paso tiempo afuera.